L’Artisanat au 1er trimestre 2019 : une activité toujours en hausse

Graphique 1 : Historique et prévision de l’indicateur de l’activité du secteur de l’Artisanat, 2010-2019

 

Les résultats de l’enquête de conjoncture réalisée lors du 1er trimestre 2019 affichent une tendance positive de l’indicateur d’activité pour l’Artisanat pris dans son ensemble. Ainsi, cette tendance générale à la hausse se poursuit maintenant depuis plus de 5 ans, même si quelques trimestres ont été marqués par une légère baisse de l’indicateur.

 

Depuis le 4e trimestre 2013, l’activité de l’Artisanat s’est progressivement redressée. L’enquête de conjoncture du 1er trimestre 2019 s’inscrit dans la continuité. Depuis l’année 2002, l’indicateur de l’activité n’avait plus atteint un niveau aussi élevé.

Selon les prévisions de la Chambre des Métiers, le 2e trimestre de l’année 2019 devrait se caractériser par une augmentation de l’activité de la même intensité qu’au 1er trimestre.

La progression de l’indicateur d’activité de l’Artisanat au début de l’année 2019 s’explique par des évolutions divergentes au niveau des différents groupes de métiers. Ainsi, ce sont les métiers de la Construction et du groupe Mode, santé et hygiène qui exercent une influence positive sur la tendance générale de l’Artisanat.

 

Construction : malgré une pénurie de main-d’œuvre qui s’intensifie, l’indicateur d’activité progresse à nouveau

Si l’indicateur de l’activité de la construction a augmenté marginalement en 2018, l’année 2019 commence avec une hausse considérable de celui-ci. Par ailleurs, l’enquête de conjoncture prévoit encore une accélération de l’activité au 2e trimestre 2019.

Selon les résultats de cette enquête, le carnet de commandes du secteur de la construction (toutes activités confondues) n’a augmenté que légèrement (+0,3 mois) sur une année et atteint 6,7 mois au 1er trimestre 2019. Pourtant, ceci représente le niveau le plus élevé pour un quatrième trimestre depuis que l’enquête a été réalisée pour la première fois en 1986.

Même si la situation conjoncturelle de la construction fait ressortir des résultats plutôt favorables, il y a cependant quelques difficultés qui font que l’indicateur reste en-dessous de son potentiel, notamment la pénurie de main-d’œuvre.

Ainsi, les résultats du 1er trimestre 2019 montrent que 24 % des entreprises de la construction ont signalé que l’activité a été entravée par ce manque de personnel (qualifié). Sur les 3 premiers mois de l’année 2018, 18 % des entreprises ont eu le même problème, ce qui montre que la pénurie de main d’œuvre s’intensifie.

Par ailleurs, à cause de la forte concurrence internationale présente sur ce marché, beaucoup d’entreprises n’arrivent pas à adapter leurs prix en dépit de la forte hausse de la demande.

Cette évolution a forcément des répercussions négatives sur la marge bénéficiaire des entreprises. En effet, lorsque les coûts augmentent, une non-adaptation ou une adaptation des prix inférieure à la progression des frais est synonyme de dégradation de la marge. Selon le résultat de l’enquête, 17 % des entreprises du secteur de la construction ont vu décroitre leur marge au cours du 1er trimestre 2019 contre 5 % dont la marge a augmenté.

 

Les autres groupes de l’Artisanat : une forte progression du secteur de la mode, santé & hygiène

Lors de l’année 2018, l’indicateur du groupe « mode, santé et hygiène » affichait une tendance à la hausse qui s’est intensifiée au 4e trimestre 2018. Le début de l’année 2019 se caractérise par une forte augmentation de l’indicateur. Pour le 2e trimestre 2019, les chefs d’entreprises prévoient une nouvelle amélioration de l’activité, mais d’une intensité plus modérée.

Si l’année 2018 s’est terminée pour le groupe de la mécanique par une légère baisse au 3e trimestre et une tendance stable au 4e trimestre, l’année 2019 commence elle aussi avec une légère baisse de l’indicateur d’activité. Pourtant, lors du 2e trimestre 2019, l’activité devrait augmenter selon les prévisions.

Pendant l’année 2018, l’indicateur d’activité du groupe « alimentation » a progressé assez remarquablement. Pourtant, il affiche une baisse considérable au 1er trimestre 2019 et même si les résultats prévoient une nouvelle hausse de l’activité lors du 2e trimestre 2019, il reste en dessous du niveau de fin 2018.

Après une phase de stabilisation au début de l’année 2018, l’indicateur d’activité du groupe « imprimeries » commençait à baisser au 4e trimestre 2018, une baisse qui se prolonge au 1er trimestre 2019. Pourtant, les résultats de l’enquête prévoient une nouvelle hausse de l’activité pour le 2e trimestre 2019.

 

L'enquête de conjoncture de la Chambre des Métiers du 1er trimestre 2019 se base sur environ 1.200 réponses d'entreprises artisanales. Les entreprises sont invitées à indiquer l’évolution des paramètres suivants pour le trimestre en cours et celui à venir : activité, emploi, carnet de commandes, prix de vente, chiffre d’affaires, situation de trésorerie, marge bénéficiaire et délais de paiement des clients. Le solde indiqué dans les graphiques représente la différence entre les réponses positives (p. ex. hausse de l’activité) et négatives (p. ex. baisse de l’activité) à une question spécifique du formulaire.

 

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